17 juillet 2017

PIRANHA (Joe Dante - 1978)

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Résumé: Après qu'un jeune couple ait disparu au cours d'une randonnée, l'enquêtrice Maggie McKeown est envoyé sur leurs traces pour les retrouver. Pour la guidée dans les montagnes Maggie obtient de l'aide de Paul Grogan, un homme divorcé élevant tous seul sa fille. Leurs investigations les mèneront à découvrir l'existence d'un vieux projet gouvernemental datant de l'époque de la guerre du Viet-Nam dont l'objectif était de faire des piranhas une arme redoutable contre l'ennemi communiste. Ils ne faudra pas longtemps avant que les poissons carnivores, génétiquement modifiés, ne se mettent à dévorer des innocents. Paul et Maggie n'auront que quelques heures devant eux pour neutraliser les piranhas avant que ne soit ouvert le tout nouveau parc d'attraction aquatique. 

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Mon avis: Après avoir été responsable de montage de bande annonces pour le producteur indépendant qu'était Roger Corman le roi de la série Z (la plupart de ses productions étant des films vraiment dure à regarder tellement ils sont médiocres) le futur réalisateur de "Gremlins" Joe Dante se vu être attribuer par le fondateur de la société "New World Picture" la mise en scène de "Piranha" film dérivé des "Dents de la Mer" dans le but de surfer sur la vague du succès du film de Steven Spielberg.

Tiré d'un mauvais scénario que Roger Corman acheta au producteur Chako Van Leeuwen et dont la réécriture fut confier au jeune écrivain John Sayles dont le roman "Pride the Bimbos" fut un succès retentissant, "Piranha" se révèle être au final un petit film de monstre marin dont le niveau, un peu au dessus des habituelles production de Corman, attira l'attention d'Hollywood sur son metteur en scène lequel allait connaître un ascension fulgurante. 

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On pourra dire tout ce que l'on voudra sur le film  mais force est de constater qu'avec cette première réalisation en solo (un an plus tôt il co-réalisa avec Allan Arkush "Hollywood Boulevard") Joe Dante nous prouvait déjà son potentiel en tant que réalisateur. En effet, l'ensemble se révèle être très efficace de part sa structure narrative et la nervosité de sa réalisation. Bien qu'ayant prit un petit coup de vieux cette petite production de genre tient le spectateur en haleine en nous proposant une intrigue assez simpliste mais prenante.

Parsemé de séquences d'humour le film n'oublie jamais le genre dans lequel il s'inscrit et nous propose des moments particulièrement sanglants. L'attaque des enfants par les Piranha est le genre de séquences qu'il serait difficile de reproduire tant l'industrie est devenu aseptisé.

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Comme souvent chez Dante l'on retrouve au coeur de l'intrigue un sous-texte politique et l'armée en prend sacrément pour son grade ici présent. Il ne faut pas oublier que ce film fut fait peu de temps après la fin de la guerre du Viet-Nam, une époque particulièrement troublé pour les Etats-Unis d'Amérique et cela Dante et son scénariste n'hésite pas à la souligner. Pour ce qui est des effets-spéciaux ils ont clairement vieillit mais pourtant cela n'altère en rien l'efficacité des séquences d'horreur pure. Le côté Kitsch est d'ailleurs un aspect très agréable du film.

Au niveau des acteurs chacun d'entre eux nous propose une performance assez convaincante. Alors que fut envisager Peter Fonda pour jouer le rôle principal ce fut finalement Bradford Dillman qui obtint le rôle, la star de "Easy Rider" ne pouvant pas se libérer à la date prévu. En effet, le comédien n'accepta de s'engager sur le film que si les effets-spéciaux étaient de qualités mais avec le temps qu'il fallut à la production pour arriver à un bon résultat le comédien avait accepter un autre job. Au final, et même si il n'a pas le charisme d'un Fonda, Bradford Dillman se révèle parfait dans le rôle du montagnard bourru qu'est le personnage de Paul Grogan. A ses côtés Heather Menzies, actrice de télévision, apporte son intelligence et sa force au travers le rôle de l'enquêtrice Maggie McKeown.

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S'ajoute au casting la star de "L'Invasion des profanateurs de sépultures" Kevin McCarthy, acteur de renom qui fait merveille dans le rôle du scientifique fou Robert Hoak. L'acteur remplaça aux pieds levé un autre comédien Eric Breaden, lequel refusa de s'engager dans "Piranha" après une seule journée de tournage. Quelle bonne idée il a eut la! Je pense que Kevin McCarthy est bien meilleur que le précédent choix de Dante ne l'aurait été et de ce tournage naquit une grande amitié entre le comédien et le réalisateur. Une amitié si forte que tous deux collaborèrent un grand nombre de fois par la suite.

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 On retrouve également Dick Miller, comédien ayant joué dans un grand nombre de productions de Roger Corman et qui joua par la suite dans la plupart des films de Joe Dante. On retiendra bien entendu tout particulièrement son interprétation de Murray Futerman dans "Gremlins" et sa fameuse réplique "saloperie de voiture étrangère".

Que Puis je dire d'autre de "Piranha" si ce n'est que c'est une oeuvre sympathique à regarder. Une petite série B sans prétention mais qui permis au réalisateur Joe Dante de faire la preuve de son don pour la mise en scène. Pas un chef d'oeuvre, mais un film plaisant à regarder.