10 janvier 2018

LES AVENTURES DE JACK BURTON (John Carpenter - 1986)

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Résumé: Jack Burton, camionneur baroudeur se retrouve aux côtés de son ami Wong dans le quartier de Chinatown afin de combattre le puissant sorcier Lo Pan, lequel a enlevé la petite amie de son amie asiatique. Celle-ci doit aider Lo Pan à levé la malédiction qui pèse sur lui depuis des milliers d'années afin qu'il puisse règner sur l'univers. Jack rencontrera durant son aventure la jeune et jolie avocate Gracie Law et la journaliste Margot qui l'aideront lui et Wong a combattre les forces du mal. 

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Mon avis:

C'est après les échecs retentissant de "The Thing" et de "Christine" et le semi-succès de "Starman" que John Carpenter se lanca dans l'adaptation du scénario de W.D Richter lequel avait racheter les droits d'un petit scénario très étrange écrit par le jeune duo former par Gary Goldman et David Weinstein. L'histoire original était celle d'un cowboy de la fin du 19ème siècle devant affronter des forces surnaturel. Richter, après avoir abandonné l'idée d'en faire une suite à son "Buckaroo Banzaï", lequel fut un échec financier, se vit demander par Carpenter de le réécrire afin d'en retirer le côté historique western et de ne garder que l'aspect surnaturel.

Le scénario prendra donc un chemin différent et se verra transformer en "Les aventures de Jack Burton", mélange de western moderne et de film asiatique mettant en scène le baroudeur Jack Burton, un chauffeur de camion plein d'humour mais pas très courageux devant affronter les forces du mal afin de libérer la fiancé de son meilleur ami des griffes du puissant sorcier chinois Lo Pan. Pour interpréter le rôle en question John Carpenter portera son choix sur Kurt Russell avec lequel il avait travaillé sur deux de ses précédents film ainsi que sur un téléfilm sur la vie d'Elvis Presley.

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Le film est l'occasion pour le réalisateur de son confronter à un genre différent celui de la vraie comédie et au comédien de jouer un personnage un peu différents de ceux auquel il fut habitué jusque là. Russell admettra d'ailleurs par la suite que le rôle de Jack Burton reste encore aujourd'hui l'un de ses préférés. Burton est plongé ici présent dans un milieu qui le dépasse. Ayant les deux pieds sur terre il reste peu convaincu par ses histoires de magie noire chinoise. Ne comprenant les choses jamais dans l'instant mais toujours avec un certain décalage des évènements, notre héros pas très futé suit un peu à l'aveugle son ami Wang sans vraiment trop savoir les risques qu'ils prends tout du moins pas tant que ceux-ci se présente devant lui. Sceptique, il le devient de moins en moins au fur et à mesure que le film avance, moment durant lesquels ils se verra confronter à mille et une menaces d'ordre surnaturel.

Kurt Russell apporte au personnage toute sa nonchalance et son humour caractéristiques fondamental et qui sont en parfaites adéquations avec le personnage. Un personnage décrit d'ailleurs par le réalisateur comme un John Wayne des temps moderne (si je m'en souviens bien) En effet, Russell à toujours eu un potentiel comique et cela se voit dans les quelques oeuvres du genre dans lesquelles il a joué tels "Captain Ron" (1992), "Overboard" (1984),... Cependant je pense qu'il n'a jamais été aussi bon dans la comédie que dans "Jack Burton dans les griffes du mandarin" et il doit beaucoup à la direction d'acteur de John Carpenter pour ca. Leurs collaboration de 4 films, 5 si l'on compte le téléfilm "Elvis", reste à mes yeux l'une des plus réussit du cinéma américain des années 70-80 et je reste encore aujourd'hui à rêver d'une sixième... qui sait?

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Je trouve que l'univers chinois est restitué plus à la manière d'un hommage à un certains cinéma asiatique (le cinéma d'exploitation) plus que de façon réaliste. C'est un Chinatown à moitié fanstasmé mais qui s'inscrit dans un certain semi-réalisme tout de même. Carpenter a beau avoir à aborder la comédie il n'en oublie pas son propre style et l'impose a plusieurs reprise. La séquence durant laquelle Jack et Wong évolu dans l'eau au milieu des cadavres en décomposition en est un parfait éxemple. La musique de Alan Howarth et de Carpenter accompagne d'ailleurs cette scène de façon à la rendre encore plus morbide qu'elle n'aurait put l'être.

Le cinéaste sait toujours dans quelle direction aller et surtout il arrive toujours à trouver comment allier de façon équilibrer la comédie et le cinéma fantastique et cela avec une maestria qui, à l'époque ou il a fait le film, n'appartenait qu'à lui. Carpenter est clairement un cinéaste d'un autre temps et qui n'a malheureusement plus sa place dans le cinéma d'aujourd'hui. Personnellement je le déplore car son cinéma manque à celui d'aujourd'hui. J'aurais toujours pour lui une grande admiration et cela même si certains de ses films (les derniers surtout) sont assez contestable.

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Hormis un Kurt Russell remarquable dans le rôle de Jack Burton, l'on peut voir au coeur du casting une Kim Cattrall impeccable dans le rôle le jeune avocate idéaliste, au caractère bien trempé mais également il faut bien le dire un peu snob. Je ne connaît que très peu le travail de cette comédienne mais force est de constaté qu'elle se révèle être une bonne actrice et qu'elle sait approprier le rôle de Gracie Law avec talent. 

Rien à redire sur le casting secondaire, chacun des acteurs apportant une partition on ne peut plus inspirer. Chacun d'entre eux tire son épingle du jeu et cela avec beaucoup de conviction. Que ce soit Dennis Dunn dans le rôle du meilleur ami du héros, Victor Wong dans le rôle du sorcier chauffeur de car Egg Chen, Kate Burton dans le rôle de la journaliste Margot et surtout James Hong dans le rôle du sorcier maudit Lo Pan, chacun arrive à apporter un plus non négligeable à l'ensemble. 

Que dire de plus si ce n'est qu'avec "Les aventures de Jack Burton" John Carpenter signe surement la plus grande curiosité de sa carrière, un film possèdant une personnalité qui lui est propre et à laquelle j'adhère totalement. Une oeuvre qui ne connut pas le succès escompté à sa sortie mais qui acquit avec les années, et à juste titre d'ailleurs, le statut de film culte!!


16 juillet 2017

MAD MAX FURY ROAD ( George Miller - 2015)

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Résumé:  Max Rockatansky accepte de venir en aide à un groupe de jeunes femmes, esclaves sexuelles du puissant chef de guerre Immortan Joe, à traverser le désert. Pour cela il doit faire équipe avec le guerrière Furiosa. Elle cherche la rédemption et c'est ce qui guide ses actions présentes. Max quant à lui cherche comme toujours à survivre dans se monde hostile et doit faire face à ses propres démons. Elle et lui se comprennent et c'est ensemble qu'ils vont combattre Joe et son armée.

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Mon avis:

Que dire de "Mad Max Fury Road" si ce n'est que c'est une très belle réussite! Cela faisait trente ans que le retour du guerrier de la route Max Rockatansky se faisait attendre et l'on peut dire que George Miller nous le faire revenir avec énormément de panache. Le film se présente comme une monumentale course poursuite dans le désert et nous propose des séquences d'actions d'anthologies le tout sur un rythme effréné sans quasiment aucun temps mort.

Que les choses soient clair le film ne brille pas par l'originalité de son scénario car il faut bien l'avouer l'intrigue est vraiment très basique: Max se fait capturer, rencontre la guerrière Furiosa et l'aide à fuir l'armée d'Immortan Joe avec les jeunes femmes qu'elle à prise sous sa protection.

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Voilà comment ce présente "Mad Max Fury Road", un aller-retour dans le désert durant lequel fusillades et courses poursuites s'enchaînent à un rythme endiablé. On ne s'ennuie pas une seule seconde devant ce véritable festival d'action non-stop et cela à tel point que les deux heures de film passe à une vitesse vraiment dingue. Alors oui, le scénario est peut être simple mais la mise en scène furieusement intelligente et exaltante de George Miller fait qu'au final on ne fait peu cas de cela.

L'homme à l'origine du personnage de Max et du monde dans lequel il a toujours évolué et qui évolua en même temps que lui, offre une nouvelle jeunesse à sa franchise. Il la réinvente même et cela malgré les clins d'oeil évident aux précédents opus car Miller conserve dans "Mad Max Fury Road" tous ce qui faisait la réussite de ses aînés tout en leurs offrant une dimension toute nouvelle. Malgré les trente années qui se sont écoulés depuis "Mad Max au-delà du Dôme du Tonnerre", George Miller retrouve ses marques rapidements et en cela le réalisateur nous prouve qu'il n'a rien perdu de son génie.

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Visuellement le film est sublime et il ne fallut que quelques secondes pour que celui-ci plonge le spectateur que je suis au coeur de l'univers qu'il nous présente. La terre, lieu de désolation absolu, est un monde hostile où la violence fait loi car il n'y a plus personne pour faire règner l'ordre. Max survit tant bien que mal dans ce désert au multiples dangers et cela malgré qu'il ait tout perdu.

Il est assaillit par des visions d'êtres qu'il n'a pas su sauver dont se distingue les membres de sa famille. D'ailleurs c'est un aspect du personnage qui selon moi aurait mérité d'être traité avec plus de profondeur qu'il ne l'est ici présent. Max reste l'homme tourmenté que l'on a toujours connu et Tom Hardy apporte toute son humanité au rôle. 

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De ce point de vu d'ailleurs Tom Hardy prend brillamment la relève de Mel Gibson et nous propose une façon très personnel d'aborder ce personnage iconique qu'est Max Rockatansky. Une approche qui ne plaira sans doute pas à tous le monde mais à laquelle j'ai totalement adhéré. La performance de Hardy est sobre et les rares dialogues qu'il possède sont de véritable uppercut lorsqu'ils sortent de sa bouche.

George Miller à bien choisit son acteur principal lequel à su ce fondre avec aisance dans la peau du personnage culte originalement tenu par Mel Gibson lequel restera toujours rattaché au personnage. Le comédien est une icône et je pense qu'en attendant le nom de Max Rockatansy se sera toujours à Gibson que l'on pensera.

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Charlize Theron, laquelle je vous l'avoue à toujours été une comédienne que j'apprécie, crève littéralement l'écran et domine l'ensemble du film dès sa première apparition . En cela certain pourront d'ailleurs être quelque peu déconcerté mais dans mon cas j'avoue ne pas l'avoir vraiment été.

Theron fait de l'ombre à Tom Hardy, mais Furiosa est un personnage tellement fort et fascinant que j'ai été totalement conquit par celle-ci. Charlize Theron trouve en elle d'ailleurs probablement son meilleur rôle depuis fort longtemps (à mes yeux en tout cas) et l'on ne peut que saluer sa performance d'actrice qui est un modèle du genre.

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Du point de vu de l'antagoniste principal qu'est Immortan Joe mon regret est que son personnage n'ait pas été un peu plus approfondit. Certes les méchants dans les précédents films ne l'étaient pas davantage mais en nous proposant se revival on aurait pu espérer que le réalisateur prenne un direction différente en nous présentant un ennemi plus aboutit. Cela étant l'acteur Hugh Keays-Byrne est très convaincant dans son rôle de seigneur de guerre tyrannique et le retrouver dans la franchise "Mad Max" trente six ans après avoir été Toecutter dans le premier opus est une très bonne surprise.

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 Avec ce nouvel opus de sa saga culte George Miller nous offre un film d'action monumental, à mille lieues des blockbusters bourrins et crétins qui pullulent sur les écrans de cinéma depuis déjà une quinzaine d'années maintenant. Véritable shoot d'adrénaline et de testostérone "Mad Max Fury Road" est un festival d'action auquel s'ajoute une légère touche d'humour et des moments forts en émotion. Un film coup de poing qui s'avère être un grand moment de cinéma. Un Chef d'Oeuvre Absolu!!!!