09 juillet 2017

LA MACHINE A EXPLORER LE TEMPS (George Pal - 1960)

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Résumé:
Londres, 31 Décembre 1899. Scientifique et inventeur George, n'aimant pas l'époque dans laquelle il vie, créer une machine à voyager dans le temps afin de connaître l'avenir de l'homme. Traversant les époques tels 1917 en plein milieu de la première guerre mondial, 1940 en pleine seconde guerre mondial, 1966 où la peur de la bombe atomique régnait au sein de la population, George se voit finalement obligé de s'arrêter en 802 701. Dans ce futur lointain, la terre semble s'être transformé en un grand jardin d'Eden où les humains vivent le plus simplement possible. Mais derrière ses faux aires de paradis terrestre se cache une vérité bien plus sombre. En effet, après une terrible guerre nucléaire deux sortes de personnes survécurent: ceux vivant en sous sol les Morlocks et ceux vivant au beau milieu de la nature, les élois . Mais le deuxième groupe est victime de la voracité du premier et sont élevé comme du bétail. Après que Weena, une jolie jeune femme élois dont George s'est épris soit capturé par les Morlocks, l'inventeur décide de s'aventurer dans les grottes afin de la libérer.
 
Mon avis:
 
Bien que des libertés scénaristiques importantes ont été prise "La Machine à explorer le temps" garde certains des principaux éléments du roman d'H.G Welles. C'est aussi une oeuvre majeur dans l'histoire du cinéma de science-fiction car son succès inspira un certain nombre d'autres films ayant pour point central celui du voyage dans le temps, des films tels que "C'était demain" de Nicholas Meyer, "la trilogie Retour vers le futur" de Robert Zemeckis, "Philadelphia Experiment", ... et bien d'autres long métrages cultes. George Pal le réalisateur n'était pas étranger à l'univers d'H.G Welles puisqu'il produisit quelques années auparavant l' adaptatios cinématographique d'une autre oeuvre du romancier  "La guerre des mondes" en 1953 qui fut également un succès et une source d'inspiration pour bon nombre de metteur en scène.
 
Naviguant entre voyage initiatique pour son héros et réflexion sur l'évolution du monde tant d'un point de vu matériel que humain, " La machine à explorer le temps" se révèle être au fond, de mon point de vu personnel, une véritable réflexion sur la nature profonde de l'âme humaine. En effet, de part son innoncence George imagine le futur comme une évolution vers la fin de tout ce qui fait que son époque ne lui plaît guère telle la violence lorsqu'il s'agit de celle qui sévit en Afrique, le manque d'ouverture d'esprit des hommes et des scientifiques de son époque... George est un rêveur un optimiste convaincu qui semble, au début en tout cas, ne pas percevoir le mal qui existe dans le coeur des hommes, un mal qui domine le bien qu'il y a  malgré tout en chaque être humain.
 
Les multiples arrêt dans le temps que fera George durant son voyage lui feront très vite ouvrir les yeux et sapera ses illusions. Il sera témoin des nombreuses guerres qui viendront marquer l'histoire de l'homme, des conflits meurtriers qui aboutiront à la destruction du monde tel que le jeune inventeur l'a connu. "Spoilers" Lors de son dernier arrêt dans le futur il fera la rencontre d'une civilisation humaine s'étant divisé en deux catégories, celle vivant dans les sous sol les Morlocks et ceux vivant en plein air les "élois". Les premiers ont vu leurs instincts les plus primaires prendre le dessus sur leur humanité. Ils ont régressés à un tel point qu'il s'adonne à l'une des ultimes bassesse humaine comme le dit si bien George: le cannibalisme.
 
La deuxième catégorie sont ceux les élois, des humains vivants dans l'insouciance passant leurs journées à se baigner dans la rivière, à manger ce que la nature leur offre (fruits et légumes)... Au sein de leurs groupe il n'y a ni convoitise ni violence, ils sont un modèle de pacifisme mais c'est également en cela qu'ils se révèlent être faible face à la cruauté des Morlocks. La seule chose que les élois connaissent sur l'histoire de leurs ancêtres sont les récits contenu dans les anneaux qui parlent (équivalant de ce que sont enregistrement sur cassettes audio, vidéo, clé usb d'aujourd'hui) . Mais les élois, ne comprenant pas que l'époque de leurs ancêtres est révolu, croient toujours que lors des signal d'alarmes, ceux ci doivent se cacher dans les grottes. C'est de leur ignorance que les Morlocks usent afin de les attirer dans les sous sols et d'en faire leurs réserves de nourritures.
 
Le film apporte son lot de rebondissements tous aussi attrayant les uns que les autres car, bien qu'étant une oeuvre cinématographique particulièrement intelligente et poussant le spectateur à la réflexion de part les nombreuses questions qu'il pose, le film de George Pal est avant toute chose un divertissement. Un film qui propulse le publique dans une multitude d'univers tous aussi palpitant les uns que les autres, naviguant entre l'obscurité et la lumière. Son intrigue nous propose une exposition de plusieurs époques auxquels sont rattachés les mentalités et les peurs propres à ces dernières.
 
"La machine à explorer le temps" brille également d'un point de vu visuel tant au niveau de ses décors intérieurs qu'extérieurs, qu'à travers ses paysages terrifiants qu'idylliques, et de part ses effets spéciaux qui, bien qu'étant kitsch, s'avèrent être particulièrement savoureux. Il faut bien admettre que c'est de part ce côté quelque peu désuet que le film a su garder son charme au file des années là où certains films de l'époque ont échoué. Des effets visuels qui offrent au film un aspect poétique à l'ensemble. George Pal à su recréer d'une très belle façon l'Angleterre du 19ème siècle réussissant ainsi très vite à nous plonger dans l'envirronnement au milieu duquel le héros a évoluer toute sa vie ainsi que comprendre ce qui le pousse à vouloir découvrir l'avenir.
 
Au niveau du casting l'on retrouve un Rod Taylor on ne peut plus crédible dans le rôle de l'inventeur à la fois rêveur, innocent et visionnaire qu'est le personnage de George. Le comédien à su retranscrire parfaitement au sein de son interprétation les désirs et les préoccupation de son personnage. La force de son talent d'acteur réside en sa capacité de donner corps à ses rôles et c'est d'ailleurs deux ans plus tard qu'il pourra asseoir sa position grâce à sa performance dans le ique d'Hitchcock "Les Oiseaux". Yvette Mimieux quand à elle est la touche de charme, une actrice qui n'en était à l'époque qu'au tout début de sa carrière (Weena étant l'un de ses premiers rôles au cinéma) et qui de mon point de vu mériterait d'être plus connue.
 
Il y aurait tellement à dire sur ce film mais je pense que le principal (ce que je considère comme l'étant) est présent dans ma critique. En conclusion "La Machine à explorer le temps" est une oeuvre fondatrice, un film qui a très bien surmonté le poids des années de part sa force intellectuelle mais aussi émotionnelle tant au niveau de son intrigue que des thèmes qu'il aborde. Mais aussi de ses personnages attachants. Un indispensable!